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實證發現中醫治療化學治療引起周邊神經病變有希望


新網記者林彥才高雄報導
2019/3/25 下午 07:19:14 / 醫療保健

 化學治療的過程中會發生很多副作用,其中週邊神經病變的發生率約30%。症狀輕微的會出現末梢麻木,嚴重到出現遲鈍無力、疼痛和刺癢感等。病患會非常難受,甚至必須得減輕劑量或是中斷治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊利用文獻整理發現,使用桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質來減輕神經症狀,運用在臨床也獲得良好療效,成果已刊登在2019年2月的國際期刊《醫學補充療法》(Complementary Therapies in Medicine)。

高雄長庚紀念醫院中醫科系治療團隊和參與門診延長照護之病友合影。(高雄長庚醫院提供)
 引起神經病變的化療藥物如長春花生物鹼、紫杉醇和白金,常用在頭頸癌、乳癌、大腸癌和卵巢癌。這些藥物會破壞神經細胞而干擾神經訊息的傳遞,造成手腳皮膚異常敏感及疼痛,甚至對神經不可逆的傷害。少數也會波及到自律神經引發腸胃問題或是姿態性低血壓,因此病友接受治療前後都須監控這些現象。

 59歲的林小姐是卵巢癌病友,在「紫杉醇和卡鉑」化療第4週期,開始感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感性。化療結束後2個月,四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻,無法享受正常生活。於是聽從朋友建議尋求中醫治療,中醫師依據她濕邪與瘀血閉阻經絡的狀況,給予二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,一天服用3包,經過2個月後,林小姐的手麻已近痊癒,腳麻則剩下3到4成,讓她可以恢復到往常的活動與休閒。

 化療引發的神經病變,這對中西醫都是個棘手的問題,目前並無有效的西藥可以治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊從2016年開始著手研究中草藥應用在化療引發的神經病變,認為化療引發的神經病變從中醫的角度來看,是經絡受損的問題,而桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具有四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,因此嘗試運用在病友身上,如果在化療產生神經症狀時及早治療,並搭配針灸,可以避免後遺症的發生。

 研究團隊也發現,除了上述複方外,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基來達到保護神經的功效。為幫助更多病友解除化療或術後的相關問題與困擾,高雄長庚醫院於2018年展開「癌症患者中醫門診延長照護計畫」,利用較長時間的留置期間,來治療術後和放化療產生副作用或身體不適之病患。自去年9月至今年2月,已收治30位病患,包括乳癌、大腸癌、卵巢癌、頭頸癌等病患,住院時間平均2到4週,治療約2週後多可獲得改善。

桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質減輕神經症狀。(高雄長庚醫院提供)
 據世界衛生組織(WHO)研究,中醫能減緩癌症治療的副作用和改善生活品質,甚至對提升患者的預後也有助益,因此衛福部於2017年起特地增列預算鼓勵中醫界,透過此計畫來讓病友們恢復信心和健康。高雄長庚醫院中醫科系也鼓勵病友,樂觀面對疾病治療後的問題,中西醫合作的成效已獲證實並被國際醫學界接受,可為病患提供更好的醫療選項。

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